Зайдя на торговую площадку финансовых активов, кажется немного запутанным соотношение доходности от вложений в эти активы и цен на них. Иногда кажется, а где в общем-то цены. Дело в том, что цены на бирже относительные, то есть они показывают увеличение или уменьшение спроса на те или иные виды инвестиционных активов, финансовых вложений. То есть их правильное название это индексы. Акции крупных компаний, выставленных на торги, иногда представлены в виде совокупных инвестиционных портфелей и носят название индекса. Например, «Насдак» или «Доу Джонс». Эти индексы объединяют множество американских компаний и включены в единую систему торговли. По каким-либо причинам они не могут выставлять свои акции самостоятельно. Чаще всего это связано с отраслевой принадлежностью к национальному достоянию всего государства или добычей ресурсов, принадлежащих всему народу в целом. Это обеспечивает некоторое справедливое отношение частного бизнеса по отношению к народному достоянию использования природных ресурсов либо созданию общенационального продукта, когда в производстве задействовано большое количество населения страны. В этом случае владельцы компании выступают в роли доверенных управляющих. Соотношение котировок валют также представлено в виде индекса изменения во времени. При этом рядом может быть указана фактическая цена валюты в другой, относительно которой она котируется. Так можно играть на соотношении валют евро к доллару, доллар к рублю, новозеландского доллара к американскому доллару и так далее.

Но поскольку цены на бирже относительные, то есть они показывают рост или падение по сравнению с предыдущими либо отношение в разнице стоимости валют, то и прибыль от вложений считается пропорционально этим ценам. Так используется понятие спреда, который рассчитывается в пунктах. Например, отношение полтора к одному в относительной цене актива отношения курса доллара к курсу рубля означает, что спред составляет пять пунктов, а расшифровывается это, как то, что наибольшая разница в ценах на покупку и продажу долларов за рубли составляет пол рубля за доллар. В то же время это означает, что изменение спроса на доллары произошло в сторону увеличения. Вообще, чтобы было легче читать цены на валюту, пишут не соотношение дроби, а только количество пунктов. Индекс акций указан в процентах по сравнению с прошлой ценой за заданный промежуток времени.